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作者:柯 恩 发表:2006-01-01

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【编者按】可持续发展不仅关系到地球的未来,更关系到每一个企业未来的竞争力。许多企业家认为尽管“可持续发展”听起来很美好,但它同时也代表着企业必须放弃眼前的短期利益,接受成本和费用上升的现实。然而,事实并非如此。管理学界几十年来的研究表明,实施可持续发展的战略总是有助于提高国家和企业的竞争力。


许多企业高管认为,可持续发展往往意味着企业必须从利润中拿出一部分来贡献社会,或者采用更加昂贵的原材料和生产技术。总之,尽管“可持续发展”听起来很美好,但它同时也代表着企业必须放弃眼前的短期利益,接受成本和费用上升的现实。

然而,事实并非如此。管理学界几十年来的研究表明,实施可持续发展的战略总是有助于提高国家和企业的竞争力;甚至,它也不意味着短期内牺牲一部分利益。想一想节水、节能、节约打印纸张等等措施,它们在节约社会资源的同时,也降低了企业的运营成本。

本文作者总结了多年来的相关研究,发现可持续发展的战略能够在以下方面增强企业的竞争优势:

促进创新 环保的压力经常促使人们想出更好的解决方案。技术创新常常创造奇迹--成本大幅下降,功能大大增强。这听起来似乎是天方夜谭,但在企业经营中并不罕见。例如,光缆使用纤维作为介质,代替昂贵且不可再生的铜,比铜轴电缆的通信容量更大,传输距离更长,成本却更低。

降低运营成本 先进的清洁生产方式,不仅能降低企业的直接生产成本,更重要的是,随着国家相关法规对企业可持续发展的要求越来越严格,在生产的上游环节做到领先的企业可以省下大笔的后期二次环保处理成本。

管理竞争对手 可持续发展的相关法律法规越来越多,而且越来越严格。无论是温室气体排放,还是有毒化学品的管制,都涉及非常复杂的技术和操作问题。领先的企业往往能够影响甚至协助主管当局拟订相关行业的政策法规,从而给游戏定下规则,管理自己的竞争对手。

管理环境风险 与可持续发展议题相关的风险有很多,例如公关风险、固定资产投资风险、能源价格上涨风险等。杜邦等公司有着主动管理环境风险的最佳实践。

获取新的资金渠道 除了降低运营成本,减少和环保相关的二次处理开支,从而赢得更多可用于发展的资金外,企业甚至可以通过领先的可持续发展战略获得额外的资金。例如,燕京啤酒和晋城煤业集团都通过环保措施获得了资金支持。

产品差异化 可持续发展战略领先的企业,可以通过巧妙地设立绿色壁垒,将自己的产品和其他企业区分开来,创造难以模仿和复制的竞争优势,把对手挡在门外。例如,米其林开发的节能轮胎、宜家的环保木质家具等。

提升公司形象 一个在可持续发展领域树立起负责任形象的公司,可以从各个利益相关方得到各种有形和无形的好处。无论是政府、媒体、当地社区、员工、环保团体、消费者还是投资者,毫无疑问都更愿意支持一个形象清新健康的绿色企业。

然而,通过可持续发展战略为企业赢得竞争优势需要耐心和长久的承诺,而不能指望立竿见影地兑现成真金白银。世界上一些先进的企业已经在这个领域扎实地耕耘了很多年,想要永续经营、基业长青的中国企业应该认识到,将可持续发展融入公司的整体战略,是提高企业竞争优势的必由之路。

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