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书摘:创造力、解决问题的能力和诚信

作者:(加)戴夫·贾沃斯基 发表:2019-03-19

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微软Office 软件问世

企业要制订商业计划,我们个人要写人生计划。有一个笑话是这样说的:如果你想逗上帝笑,那就把你的计划告诉他。

无论你在哪个企业,解决问题的能力都是你必须具备的关键技能之一。如果你想培育一种以解决问题为导向的创造性企业文化氛围,那你最好是一名善于提问,但又承认自己不知道所有答案领导者。保持好奇心,对于出乎意料的问题解决方案持开放心态。下面,我要讲一个我在微软亲身经历过的例子。

1986 年,微软发布了适用于麦金塔电脑的File 软件。这款产品采用的是托盘独立包装。到1987 年年初,微软的Word 和Excel 都非常畅销,File 却业绩平平。File 是一款基础的数据库程序,绝大多数人似乎更乐于使用Excel 或其他产品来执行此类任务,File 的市场接受程度不高。 

为了扭转局面,我们的总经理里奇•麦金塔组织了一场策略会议,以解决销量不畅的难题。与会的6 个人围坐在桌旁,开始思考和探讨各种潜在的问题解决方案。至今我仍记得,我们的仓库经理汉斯•塔尔(Hans Taal)率先提出用热塑包装将File、Excel 和Word 打包出售,并将其称为“微软Office 软件套装”。我们在这三种产品的普通用户界面推广Office 套装软件,产品就这样卖出去了。

后来,汉斯又把套装的外包装设计成类似于Word、Excel 和File 的包装风格,然后把这三款软件的说明书和光盘拿出来,装进新的“微软Office 软件套装”盒子里。这种捆绑式版本卖得更好。

不久以后,我们致电美国的同事,建议他们如法炮制。 1988 年,劳拉•詹宁斯(Laura Jennings)把微软Office 软件套装引入了美国市场,接下来的事情大家都知道了。

2015 年2 月19 日, 受微软大学校友会(Microsoft Alumni)首席执行官里奇•卡普兰(Rich Kaplan)邀请, 我加入了位于华盛顿州雷德蒙德市(Redmond)微软校区行政简报中心(Executive Briefing Center)的校友群,该群共有15 名校友。那天,我们听取了Windows 10 操作系统产品经理、微软Azure 云计算平台和微软创投部门Ventures 负责人的工作汇报,参观了微软的“未来愿景”(Vision for the Future)教育基金,拜访了微软安全中心(Microsoft Security)。我们还与微软Office 产品经理会面,讨论了微软Office 的起源和成长历程。我对他们说,我认为当时的Office 用户数量达到了8 亿,然后问他们这个数字是否有出入。产品经理告诉我,到那天为止,微软Office 的活跃注册用户数量达13 亿多。我们在1987 年进行的小小头脑风暴取得了意想不到的效果!为了解决File 软件的销售问题,我们做了一些尝试,没想到就此催生了Office 软件套装。尽管如此,File 这款产品并没有存在太长时间,它最终被微软的Mail 软件取代,成为前几批美国版本Office 的套件之一,而且从未应用于个人电脑产品。 

智能页面(SmartPages) 

在洛杉矶的那些年里,我们还遇到了另一个难题,而借着解决难题的良机,我们又为所有商业伙伴和技术合作伙伴找到了一种解决方案。微软公司总部向所有一线销售人员分发销售演示文档、最新的战略产品信息、市场营销计划和政策、公司目录、定价信息以及人力资源文件等资料。销售人员拿到这些资料之后,面临着很多挑战,比如: 

· 纸质文件和磁盘资料越来越多,销售人员都变成了档案管理员。

· 销售人员的档案管理能力决定了他们向客户展示最新、最准确信息的能力。

· 任何销售团队都应尽量把时间花在与客户沟通上,而不是仅仅给客户寄送纸质文件或推送电子文档。

· 当时,普通的笔记本电脑硬盘很容易被各种信息塞满。

如何解决这个问题?答案就是智能页面。

智能页面是由我和戴夫•施特林(Dave Staehlin)首创的,目的就是为了解决上述问题和其他类似问题,并帮助销售人员把时间节省下来,重新用在销售上面。智能页面只需一个人收集所有最新的信息,然后向所有一线销售人员寄送一张包含所有最新信息的CD-ROM光盘。只要收到最新光盘, 你就拥有了所有最新信息,每个月只需取出旧的光盘,并把新光盘插入电脑,就能对所有关键信息进行归档。

智能页面还有助于实现另一个目标。当时的绝大多数电脑都没有配备CD-ROM 光驱。专门负责为麦金塔电脑开发软件的微软Office 产品经理劳拉•詹宁斯(Laura Jennings) 跟我们与东芝一起合作,为每一位销售人员都提供了一台外接光驱。所有销售人员都配备了这种强大的新技术,并掌握了亲自动手操作的技能。在客户面前,他们显得更在行、更有价值。

后来创立Real Networks 公司并担任首席执行官的罗布•格拉泽(Rob Gaser),当时是微软光盘版百科全书Encarta 的产品经理,他称智能页面是第一次将新诞生的CD-ROM 技术真正运用于商业。

智能页面成为我们一线销售团队不可或缺的工具。很快, 微软其他部门陆续向我们提出了智能页面光盘的需求。智能页面也催生了该技术的其他类似应用。微软给客户和软件开发人员提供光盘,这些光盘向特定受众提供了最新版本的参考资料和其他相关信息。

随着时间的推移,电脑网络变得越来越快,快到足以让我们建立包含这些信息的私有共享文件夹。我们不再需要更换光盘或担心自己拥有的信息是否是最新的,只要在网络上使用这些文件,它们就会自动实时更新。


【基本信息】

书名:
微软风云:见证软件帝国的成长、迷茫与创新

作者:(加)戴夫•贾沃斯基

译者:李文远译

出版社:浙江大学出版社

策划方:杭州蓝狮子文化创意有限公司

出版时间:2019年3月 印刷时间:2019年3月

ISBN:978-7-308-18753-4


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