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书评:起锚“海上丝路”,逐梦“蔚蓝大海”——读拉罗科《海上帝国》随笔

作者:刘英团 发表:2016-05-23

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  “谁控制了海洋,谁就控制了世界。”航运是国际贸易中成本最低的运输方式,国际贸易中大约90%的货物以航运的形式来完成的。航运业作为基础性产业,对国民经济与世界贸易发展极为重要。在《海上帝国:缔造并扩大自由贸易时代的船东和金融家们》(下称“海上帝国”)一书中,美国全国广播公司财经频道(CNBC)高级制片人萝莉·安·拉罗科(Lori Ann LaRocco)不但以传记的手法记录了20位船东和金融家如何缔造并扩大自由贸易时代,还以现实故事对活跃于一线的人和事进行独到的记录。透过这20位航运商业领袖的非凡个性、挑战和成就,以及这些伟大的开拓者、巨头和实干家们在全球贸易和经济发展中所发挥的作用,不但见证了海上帝国的兴起与衰落、财富的汇聚与流通,还洞察见一个巨大的航运世界的大航海时代。

从最早的葡萄牙、西班牙到随后的荷兰、英国和美国,海运强国之间的竞争延续了500多年,海运强国的历史几乎就是世界强国的历史。比如,葡萄牙的崛起史不但是一部通过航海和武装力量掠夺巨大财富的历史,还是海运强国之间海上竞争的贸易发展史——航海战略的成功,不但使葡萄牙控制了跨半个地球的商船航线,还通过武装贸易、垄断贸易和种植园经济等形式架构了全球贸易体系,并成为第一个世界帝国和海运强国。“二战”,全球经济和贸易迅速恢复发展,使海运业成为庞大的产业,2010年海运量达到85.9亿吨,海运船队规模达到8.8亿总吨。《海上帝国》一书,既见证了海上帝国的兴起与衰落、财富的汇聚与流通,也从历史和国际视野的角度跟踪和分析了全球航运金融产业的发展趋势。

世界海运是一个激烈竞争的、开放的国际市场。尽管“一些政治家会声称都是他们或其政府努力的结果”,但是,罗纳德·里根和其他像撒切尔夫人、赫尔穆特·科尔和乔治·布什等世界领导人,以及“无数的政治家和政府官员协商贸易条约并落实游戏规则”,也确实“让世界贸易按照不会导致贸易战争的规则进行”。其实,“较之于航运业,世界上任何一个其他行业都显得那么无聊。”一如英国克拉克森航运经纪公司研究部总裁马丁·斯托普福德博士所言,激烈的竞争、周期性的产能过剩、频发的不稳定事件,使得航运业成为一个最具挑战性的行业。美国海外船舶控股集团CEO莫滕·安特曾认为,“身在航运业中,你绝对已经是世界的一部分了。”用经典船东可可·雅各布森的话说,“如果我希望我的船舶和我的船员每天24小时、一年365天地工作,我也必须得这样工作。”

航运的冬天仍在持续。“航运指标”波罗的海干散货运价指数(BDI)已多日持续走跌。“如此让人发狂的波动性和耗费精力的操作”,将使不少有天赋或明智的投资家“退却”,或从事其他更赚钱的行业。但是,在这个“退出策略”成为主流的现代企业界,《海上帝国》里的企业家却给我们讲述了一个“反其道而行之”的故事,讲述了一个关于恪守承诺的故事。尽管在德国的船运公司途易集团的投资亏损了8亿美元,但挪威“海狼”约翰·弗雷德里克森之所以在短短的6年内将Seadrill公司改造成价值180亿美元的深水钻井平台公司,就是因为他“最热爱的始终是航运业……(而)不得不为此更加努力地工作”。当然,“作为一名船东,你需要兼具自信和乐观的品质——在船舶赚钱时出售船舶,在船舶赔钱时购入船舶,在船舶供应过多时新造船舶——将自有资产中惊人的数额冒险地投入到一个本身就是高风险的行业。”马修·麦克利瑞如是说。

航运人对繁荣的兴奋与追求是发自内心的,这种对航运业的热情促使约翰·弗雷德里克森和罗伯托·乔治等航运人去掌握航运业的每一个方面。莫滕·安特绝对是这种绝对专注的一个最好的例子,他曾在银行业中达到了船舶融资的顶峰,在行业周期巅峰和低谷时都保持着成功,并传奇性的长期为最严苛的石油产业参与者提供服务。当他描述他对海洋的热情时,他“笑了”,他说“过去30年中我周游世界各地……这个行业太有意思了……我想成为世界的一部分,而身在航运业中你绝对已经是世界的一部分了”。大海的召唤士如此强烈,即使也在银行业中已经拥有成功的职业生涯,安吉利基·法拉贡仍然决定离开银行业,并延续她家族在航运业的长期传承。

驶向深海,寻找蔚蓝之梦!21世纪是海洋世纪,“许多现在的船东对能够参与一个在世界进步中发挥巨大作用的行业而引以为傲——航运业在过去15年内让10亿人摆脱贫困;提供全球一半人的粮食并让另一半人远离寒冷;将最高效率生产地的商品运输到可赚取最大利润的地方,几乎提高了所有地方人们的生活水平。”一如拉罗科所言,今天航运业吸引力众多船东的东西恰恰与百年来大海吸引人类的东西是相同的——世界最广阔的边界以及随之而来的传承、浪漫、激情以及无限的可能和冒险。在《海上帝国》里,拉罗科不但记录下了一个了不起的航运和金融时代,以及一个被航运贸易所改变的世界,还探索了海上贸易战略的演变以及如何在自由贸易中受益或取得成功。而中国“海上丝路”的战略构想,在给历史上的海上丝绸之路赋予新的时代内涵的同时,不但为中国探索实现新时期的“海洋梦”规划了美好蓝图,也为沿线国家的发展注入了新活力,提供了新方向。

相关图书:

 

书名:《海上帝国:缔造并扩大自由贸易时代的船东和金融家们》

作者:【美国】萝莉·安·拉罗科

译者:金海

出版社:中信出版社

出版时间:2016年5月

定价:59.00元

书号:ISBN 978-7-5086-6063-9

 

译者简介:

金海博士,挪威籍华人,美国哥伦比亚大学访问学者,美国北方航运基金中国区合伙人。该基金专注于全球航运和海洋石油服务领域的价值投资,在国际航运投资领域业绩长期领先。在加入北方基金之前,金海博士担任过多家国际著名航运集团中国公司的负责人,先后包括挪威帆利航运集团、英国ACM航运有限公司和英国毅联汇业金融集团。之前金海博士在奥斯陆的斯考根航运集团任职多年,从事航运金融和船舶管理工作。金海博士先后在美国纽约大学斯特恩商学院、上海交通大学、英国曼切斯特商学院、挪威管理学院和中国人民大学就读。目前,金海博士继续在美国哥伦比亚大学进行金融和法律方面的研究, 同时兼任华东政法大学国际航运法律学院客座教授。金海博士积极参加非盈利社会公益活动,目前他是纽约金融论坛的联席主席。


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